Baron van Swieten: Vermeer en Mozart

“Forgive me, majesty. I am a vulgar man.
But I assure you, my Music is not”
Wolfgang Amadeus Mozart

Baron Gottfried van Swieten (1733, Leiden –1803, Vienna) was a wealthy
“Freiherr”, who served the Austrian Empire during the 18th century.
He was an enthusiastic amateur musician and is best remembered today
as the patron of several great composers of the Classical era,
including Wolfgang Amadeus Mozart

In his art collection, he owned a Vermeer, the famous “Art of Painting”,
which he inherited from his father. At the time it was not known that
the painting was by Vermeer, but wrongly attributed to Pieter de Hoogh.
By 1782, van Swieten had invited Wolfgang Amadeus Mozart to visit him
regularly, in order to inspect and play his manuscripts of works by Bach
and Händel, which he had collected during his diplomatic service in Berlin.
As Mozart wrote to his father Leopold (10 April 1782):
“I go every Sunday at twelve o’clock to the Baron van Swieten, where
nothing is played but Händel and Bach. I am collecting at the moment
the fugues of Bach………”
Bron: Wikipedia

Het lijkt heel aannemelijk dat Mozart het meesterwerk van Vermeer
“Die Malkunst” bij zijn bezoeken aan de villa van Baron Gottfried van
Swieten met eigen ogen gezien heeft.

“Dies Bildnis ist Bezaubernd Schön”, een prachtige aria uit misschien wel
Mozart’s mooiste Opera, Die Zauberflöte, zou heel wel door het zien van
Vermeer’s “Malkunst” bij Van Swieten geïnspireerd kunnen zijn.

Een opname uit 1983 van Francisco Araiza met de aria “Dies Bildnis ist
bezaubernd schön” met libretto-tekst van de aria staat op YouTube:

“Dies Bildnis ist bezaubernd schön”
Tamino’s aria, Die Zauberflöte,
Wolfgang Amadeus Mozart.

Dies Bildnis ist bezaubernd schön,
Wie noch kein Auge je geseh’n!
Ich fühl’ es, ich fühl’ es, wie dies Götterbild
Mein Herz mit neuer Regung füllt.
Mein Herz mit neuer Regung füllt !
Dies’ etwas kann ich zwar nicht nennen,
Doch fühl’ ich¹s hier wie Feuer brennen.
Soll die Empfindung Liebe sein?
Soll die Empfindung Liebe sein?
Ja, ja, die Liebe ist’s allein.
Die Liebe, die Liebe,
Die Liebe ist’s allein !
O, wenn ich sie nur finden könnte!
O, wenn sie doch schon vor mir stände!
Ich würde, würde, warm und rein,
Was würde ich?
Ich würde sie voll Entzücken
An diesen heissen Busen drücken
Und ewig wäre sie dann mein.
Und ewig wäre sie dann mein.
Und ewig wäre sie dann mein,
ewig wäre sie dann mein,
ewig wäre sie dann mein !